GRASSE – CAPITALA PAPFUMULUI

          Grasse este un oras de 40 000 de locuitori, situat intre mare si munte,
in arealul ideal al Coastei de Azur, la 17 km de Gannes si 35 km de Nisa.
Despre Grasse se spune ca este singurul loc pe lume unde cuvantul
uzina suna poetic.

Aceasta regiune beneficiaza de conditii privilegiate pentru culturile florale:
un climat favorabil cu o temperatura potrivita, o insorire indelungata,
precipitatii reduse, un sol bogat in aluviuni de o mare fertilitate si,
nu in ultimul rand, locuitori dotati cu imaginatie creatoare.

Centru important al tabacirii pieilor si al fabricarii manusilor in timpul
Renasterii, Grasse profita de moda manusilor parfumate din secolul
al XVI-lea, introdusa de Caterine de Medici, si castiga o notorietate mare
la curtea lui Ludovic al XIII-lea. Plantele tratate in acea epoca erau iasomia,
trandafirul si tuberozele.

Productia de uleiuri parfumate devine tot mai importanta in decursul timpului
si in secolul al XVIII-lea are loc o inflorire extraordinara a acestei veritabile industrii, cea a productiei materiilor prime aromatice.

La inceputul secolului XX, Grasse va dobandi o stralucire internationala gratie talentului si priceperii unor mari familii de industriasi. Uzinele asigura tratarea productiilor florale, a materiilor brute importate, esente sau concrete deja
tratate de filialele lor la locul productiei. Se tratau atunci 1 milion kg de flori
de iasomie, 3 milioane kg de trandafiri, 2 milioane kg de flori de portocal.

Astazi, industriasii si-au largit in mod considerabil activitatea.
Exista 25 de uzine cu o cifra de afaceri de 3 miliarde de EURO, din care 2/3 reprezinta parfumeria. Aceste societati au 3.000 de salariati si exporta
60% din productia lor.

Cultura plantelor parfumate este familiala, este vorba de mici exploatari
sezoniere si de scurta durata. Trandafirul este recoltat la inceputul lunii
mai-iunie, floarea de portocal in aprilie-iunie, iar iasomia in iulie-august.

Dintre florile cele mai spectaculoase sunt cele de mimoza, in ianuarie-martie,
in masivul Tanneron, apoi campurile de genet, in iunie, si lavanda, in iulie.
Plantele locale folosite in parfumerie sunt: iasomia, trandafirul, floarea si frunza
de portocal, tuberoza, jonquille, violetele, mimoza, lavandinul si lavanda.